‘In de Golf zijn we nu marktleider’

‘Ik heb er altijd van gedroomd ons familiebedrijf internationaal uit te breiden en de Golfregio leek een veelbelovende regio.’ Aldus Marc Janssen, die het bedrijf in custom-designed tapijten dat zijn vader veertig jaar geleden stichtte in 2008 naar de Golfregio bracht.

‘Wij produceren custom made tapijten en vloerkleden voor hotels, hoogwaardige woongebouwen en paleizen’, vertelt Marc Janssen aan Holland+You. Het familiebedrijf ICE werd veertig jaar geleden opgericht door Janssen’s vader. In 2008 richtte Janssen ICE International op om op de internationale hospitality en residential markt op maat gemaakte tapijten en vloerkleden af te zetten. De tapijten en kleden worden in eigen fabrieken geproduceerd in India, Nepal en China.

ICE International werkt samen met ontwerpbureaus over de hele wereld en is een leverancier van hotels zoals The Plaza Hotel en Park Hyatt in New York, The Savoy in Londen, Le Royal Monceau in Parijs, The Ritz-Carlton in Toronto, Burj Al Arab in Dubai en Four Seasons in Guangzhou. Het bedrijf heeft zijn hoofdkantoor in Nederland en kantoren in Dubai en New York.

Burj_Khalifa_Dubai.jpeg
Custom made vloerkleed voor Burj Khalifa, Dubai


Booming business

ICE International heeft veel klanten in de Golfregio. Janssen: ‘De hotel-business is booming hier en er is grote belangstelling voor goede, handgemaakte kwaliteit. Onze eerste stappen in de regio zetten we acht jaar geleden toen we via een stand op een vakbeurs in Dubai de markt verkenden. Ons idee was ons hier te richten op rijke particuliere huizenbezitters. Maar die eerste keer was een totale mislukking. De veelheid aan reacties was overdonderend en het was lastig daarin de echte leads te ontdekken.’

Een volgende keer had Janssen meer succes. Op de INDEX-beurs vroeg iemand hem of ze ook voor de hotelmarkt werkten. ‘Dat deden we niet, maar ik wilde die kans maar al te graag onderzoeken’, zegt Janssen. De jaren daarna reisde hij voortdurend op en neer om met zijn nieuwe contact en de potentiële klanten bij wie hij werd geïntroduceerd te overleggen. Janssen stak veel tijd in het opbouwen van vertrouwen.

Waldorf-Astoria-Ras-Al-Khaima-Lobby-568.jpeg
Vloerbedekking voor de lobby van Waldorf Astoria, Ras Al Khaima
 

The Plaza NY

Zijn eerste opdracht voor de hotelbranche was echter niet in de Golf. ‘Toen ik aan de mogelijkheid om voor de hotelsector te werken had geproefd, zijn we ook naar de VS gegaan en lukte het om The Plaza Hotel in New York als klant binnen te halen. Dat werkte als een hefboom om het vertrouwen te winnen van klanten in de Arabische wereld. Met trots kan ik melden dat we nu in de Golfregio marktleider zijn in ons segment.’

Janssen besloot in het begin om zelf steeds heen en weer te reizen en niet met een vertegenwoordiger in de regio te werken. ‘Voor klanten maakte het een groot verschil om met de eigenaar van het bedrijf aan tafel te zitten en direct te kunnen communiceren’, verklaart Janssen. Toen vier jaar later de kans voorbijkwam om een eigen kantoor in vol eigendom in de Freezone te openen, greep Janssen die aan.

the-rove-hotel-1.jpeg
Kleed in The Rove Hotel in Dubai
 

Persoonlijke relaties

Een uitdaging bleek wel om in de regio de goede mensen te vinden om het kantoor te runnen. ‘Zakendoen is hier gebaseerd op persoonlijke relaties, dus in ons geval hadden we mensen nodig die op mijn niveau met klanten kunnen communiceren. We hebben nu vijf zeer capabele mensen in Dubai en groeien nog steeds.’

Nederlandse ondernemers die ook hun geluk in de Golf willen uitproberen, adviseert Janssen om hun Nederlandse herkomst vooral te benadrukken. ‘Leg nadruk op Dutch Design of als je product niet design-gerelateerd is op de Nederlandse oorsprong. In Dubai en Abu Dhabi maakt dat groot verschil. Het staat voor kwaliteit, eerlijkheid, innovatie en toewijding.’

ICE International