‘We willen de concurrentie voor blijven’

Edo van Dijk verhuist naar Singapore om daar een nieuwe vestiging te openen van Edenspiekermann. ‘Internationaal werken zit in onze genen.’

Amsterdam, 23 februari 2015 – Kansen kunnen uit onverwachte hoek komen. Zo ook voor designbureau Edenspiekermann. Een van de partners, Edo van Dijk, had de sterke persoonlijke ambitie om eens een tijd in het buitenland te werken. Nadat San Francisco, waar het Duits-Nederlandse bureau ook een vestiging heeft, immigratietechnisch geen haalbare kaart bleek, viel zijn keuze op Singapore. In overleg besloten de partners van Edenspiekermann dat dit een goed moment is om daar een nieuwe vestiging te openen.

‘Voor mij is dit natuurlijk een ideaal scenario’, zegt Van Dijk. ‘In Singapore vind je een unieke combi tussen westerse en Aziatische invloeden, dat spreekt mij persoonlijk erg aan en voor het bureau biedt het heel veel kansen. Ook omdat het niveau van het design daar goed is. Dat is niet overal in Azië zo.’ 

Zelf opbouwen

Van Dijk reisde verschillende keren naar Singapore om de opening voor te bereiden en sprak onder meer met ondernemers en de Nederlandse ambassade. ‘In eerste instantie gaan we het bureau zelf opbouwen. Ik begin vanuit onze Nederlandse en Duitse klantenbasis, daar zitten diverse multinationals tussen. Daarna ga ik op zoek naar mensen die de markt goed kennen. Ik breng onze naam en reputatie mee, maar weet natuurlijk nog weinig van de omgangsvormen en heb nog maar een beperkt lokaal netwerk. We willen ons de Aziatische designtaal eigen maken en tot nieuwe hoogwaardige mengvormen komen. Dat lijkt me super spannend.’ 

Edenspiekermann kwam in 2009 voort uit de fusie tussen het bekende Nederlandse bureau Eden en het Duitse SpiekermannPartners met kantoren in Berlijn, Stuttgart en San Francisco. Vanaf moment één kwam internationale expansie in de strategisch plannen voor.

Van Dijk: ‘Bij Eden zat het al in de genen. De oprichters, onder wie Benno Premsela en Jan Brinkman, oriënteerden zich al vroeg op internationale business. Rond de eeuwwisseling ging Eden er echt werk van maken, we zagen met de invoering van de euro veel kansen. Er was groeiende concurrentie vanuit Angelsaksische landen en die wilden we voor blijven.’

Europese tender

Een van de eerste grote opdrachten was het ontwerp en de bewegwijzering van een groot evenementencentrum in Oost-Duitsland voor Dow Chemical. De opdracht kwam uit een Europese tender avant la lettre (Europese aanbestedingen werden in 2004 verplicht voor overheidsinstellingen). Ook via klanten zoals Heineken, Randstad, Lumiance en ABN AMRO kwamen eind jaren negentig de eerste grote internationale opdrachten.

Inmiddels wordt via het kantoor in de VS gewerkt voor opdrachtgevers als Ottobock, Cisco, Redbull en Silicon Valley Bank. ‘Er vliegen ondertussen teams uit Europa daar naartoe om te helpen met projecten, dat motiveert natuurlijk enorm en het verrijkt de Duitse en Nederlandse vestigingen', vertelt Van Dijk. 'De Nederlandse ontwerpstijl spreekt elders op de wereld aan omdat het praktische en concrete oplossingen biedt met een verrassende dubbele bodem.’   

Volgens Van Dijk zullen sommige dingen in het werken voor internationale opdrachtgevers nooit echt wennen. ‘Voor mij was leerzaam dat er culturen zijn waar mensen geen “nee” durven te zeggen. In Angelsaksische landen en Azië komt dat nogal eens voor. Je moet heel erg open staan voor subtiele signalen om precies te weten hoe ze over een voorstel denken. Gelukkig kunnen we wel goed luisteren, maar als recht-door-zee-land blijf je er tegenaan lopen. Het leuke is dat je blijft leren, ook in je zakelijke kijk op de wereld. Ik raad iedereen aan: go for it!’