‘We zijn er naïef ingestapt’

Victor Knaap en Wesley ter Haar (MediaMonks) togen zes jaar geleden met een Powerpoint-presentatie naar Londen om de stad te veroveren. Twee weken later was de overzeese vestiging een feit. ‘We zijn wel in alle valkuilen getrapt.’

En dan zit je ineens een plan te presenteren aan de weduwe van Steve Jobs. Victor Knaap (MediaMonks) zal niet beweren dat het wekelijks voorkomt. Maar het is iets dat nooit was gebeurd als hij zijn creatief partner Wesley ter Haar zes jaar geleden niet met een Powerpoint-presentatie naar Londen waren gevlogen. Het digitale productiebedrijf deed vanuit hometown Hilversum al opdrachten voor buitenlandse reclamebureaus, maar in Londen kregen ze niet echt voet aan de grond. ‘Ons werd verteld dat als je business wilt doen in Londen, je een lokaal kantoor moet hebben. Twee weken na onze eerste trip zijn we open gegaan.’ 

Houtje-touwtje

Een vrij naïeve stap, erkent Knaap. ‘We zijn in alle valkuilen getrapt. We geloofden bijvoorbeeld alles wat die Britten zeiden. “We love your work.” “We loved this meeting”, om vervolgens natuurlijk nooit meer wat te horen. Ook van het zakelijke en juridische deel hadden we geen kaas gegeten. Het was wat dat betreft echt wel een beetje houtje-touwtje. Inmiddels zit alle kennis, van pz tot transferpricings, in ons team. Iedere vestiging die we openen wordt het makkelijker.’

And the rest is history. Met vestigingen in Hilversum/Amsterdam, Los Angeles, New York, Londen en Singapore is MediaMonks niet meer weg te denken uit de internationale reclamewereld. Het bedrijf bouwt sites en games in opdracht van alle toonaangevende bureaus. 70% van de business komt inmiddels uit het buitenland. Voorbeelden van werk zijn de charity-app Feedie, het jubileumproject Dream + Reach voor Bose, gemaakt in samenwerking met Oscar-winnend regisseur Morgan Neville en de digitale smaakexperience voor Johnnie Walker Blue. Londen blijft de lastigste markt, zegt Knaap. ‘Op dit moment gebeurt daar weinig op dit moment. De bureaus kennen ons inmiddels goed, dus in principe zouden we het nu ook vanuit Amsterdam kunnen doen. Maar je weet niet hoe het zich gaat ontwikkelen.’  

Wekker

Voordeel voor een productiebedrijf als MediaMonks is dat via de verschillende vestigingen 365 dagen per jaar, 24/7 kan worden geleverd aan klanten. ‘Maar’, zegt Knaap, ‘dat betekent ook dat je als ondernemer veel harder moet werken. De projecten gaan sneller, omdat je door tijdszones heen kan werken. Maar onze klanten denken niet aan het tijdsverschil waar je mee moet dealen. Ik moet regelmatig de wekker om 4.00 uur zetten om deel te nemen aan een conference call.’ 

Behalve een gezonde werkmentaliteit, brengen Knaap en zijn collega’s andere typisch Nederlandse eigenschappen mee. Alle clichés over Nederlanders zijn waar, heeft Knaap ervaren; ze zijn altijd recht voor z’n raap en hebben soms een te grote mond. ‘Nederlanders zijn akelig praktisch en we laten direct weten wat we ergens van vinden. Dat kan in meetings en pitches soms tegen ons werken, maar in het verloop van een opleverproces is het een erg handige eigenschap. We doen wat we beloven, en in the end levert dat de meeste business op.’ 

Duitsland

Knaap en Ter Haar zijn hun opportunistische trekjes en hun ambitie nog niet verloren ‘We zullen altijd net iets te vroeg roepen dat we ergens een nieuw kantoor beginnen, zodat we het ook voor onszelf waar moeten maken. Het houdt de boel in beweging en het houdt ons scherp.’ Dus wat wordt de volgende plek? ‘We gaan ons de komende tijd richten op de Duitse markt. Ik heb twee Duitse producers en iemand op account aangenomen en we gaan gewoon. Het is natuurlijk gek dat we overal ter wereld werken, maar vlak over de grens nauwelijks. Dat hebben we echt een beetje laten liggen, zo’n grote markt met goede bureaus en mooie merken. En op lange termijn denk ik dat we nog in Dubai en Shanghai gaan kijken.'

mm_site_monks_header_ny-26587b.jpg