‘Duitsland is verreweg de makkelijkste markt’

Ontwerpster Carolijn Slottje nam de afgelopen twee jaar deel aan beurzen in Keulen en Milaan. ‘Qua internationale handel hebben we daar veel aan gehad’, vertelt zij.

‘De eerste keer dat we op de blickfang Designers Market in Keulen stonden hebben we alles uitverkocht en na afloop ook nog veel via de webshop verkocht’, vertelt ontwerpster Carolijn Slottje, oprichter van Studio Carolijn Slottje. ‘Ook hebben we contact gelegd met verschillende retailers die onze producten nu verkopen in Duitsland.

1-air-planting-studio-carolijn-slottje.jpg10-air-planting-studio-carolijn-slottje.jpg
Air Planting

Dat eerste jaar, in 2017, stond Studio Carolijn Slottje op de beurs met Air Planting, handgemaakte metalen korven waarin planten met luchtwortels van het plafond naar beneden hangen. De decoratieve, natuurlijke objecten trokken veel aandacht op de verkoopbeurs die samenvalt met de grote internationale meubelvakbeurs imm Keulen.

‘Die aandacht werd nog versterkt doordat de blog Vogesparis in een eigen stand ook ons product liet zien en er op de blog aandacht aan besteedde’, vertelt Slottje. ‘Mede daardoor werden we “most popular” op Instagram. Qua internationale handel hebben we daar veel aan gehad. Wat ook veel hielp is dat ik een Duitstalige werkneemster had meegenomen. Dat maakt in Duitsland een groot verschil.’

8-air-planting-studio-carolijn-slottje.jpg
Air Planting

Natuur in huis

Slottje studeerde aan de Academie Minerva in Groningen en werkte aanvankelijk freelance voor verschillende interieurontwerpbureaus. In 2014 richtte ze de activiteiten van haar studio op productontwerp. Met die producten wil de studio de aandacht vestigen op de mooie en innovatieve manieren waarop de natuur zichzelf manifesteert. Meer natuur in huis bevordert bovendien het welbevinden van de mens. Alle producten worden met hand gemaakt, zowel in de studio als bij een fair trade productiepartner.

1_kopie.jpg2-quilt-garden-studio-carolijn-slottje_0.jpg
Quilt Garden

Quilt Garden

Vorig jaar stond Slottje opnieuw op de Designers Market, toen ook met een nieuw product, Quilt Garden. Deze zeshoekige vilttegels maken de aanleg van een verticale tuin aan de muur mogelijk. Opnieuw werd dat een succes, vertelt Slottje. ‘De Designers Market is in het laatste weekend van imm Keulen, maar je hoeft niet bang te zijn dat je de professionele bezoekers mist. In de praktijk komen veel professionals die door de week gewoon moeten werken ook in het weekend. Je mist dus eigenlijk niks door alleen op de Designers Market te staan. Deelname kost je bij elkaar zo’n 2.000 euro, maar omdat het een verkoopbeurs is verdien je dat wel terug. Wij hebben quitte gespeeld en tegelijkertijd veel contacten gelegd.

‘Op veel andere beurzen mag je niet verkopen, dat scheelt wel. Naar de Salone del Mobile in Milaan ga je voor de contacten en de persaandacht. Vorig jaar hebben we daar ook gestaan en dat is wel goed voor je internationale bekendheid. Maar dat is dus een investering die zich pas op langere termijn uitbetaalt.’

‘Nederland is klein’

Slottje schat dat ze nu zo’n 40 procent van haar omzet uit buitenlandse verkopen haalt. ‘Dat moet ook wel, want we zijn niet gericht op massaverkoop waardoor de Nederlandse markt alleen te klein is’, zegt ze. ‘Sinds Milaan is het buitenlandse aandeel verder gegroeid, ik verwacht dat mijn buitenlandse omzet in 2019 naar 50% zal groeien. Duitsland is verreweg de makkelijkste markt. We hebben daar nu een stuk of tien retailers die onze producten verkopen. Maar Duitse consumenten kopen ook via de webshop. 

‘Frankrijk is ook een goede markt, waar klanten sterk reageren op social media en ons langs die weg weten te vinden. Ik zou wel een keer naar de beurs Maison&Objet willen, want Fransen houden van planten. Mijn designs zouden het daar goed doen, maar dat is wel weer een grote investering voor een klein bedrijf als het mijne.

‘Scandinavië is een moeilijker te bewerken markt, om daar binnen te komen heb je echt een lokale agent nodig. Ik werk sind 2016 met een agent in Denemarken. Daar heb ik geluk mee, want het gaat erg goed. We hebben ook wel aanvragen gehad vanuit Amerika, maar de moeilijkheid daar is dat we er geen planten naartoe mogen sturen. Naar Dubai hebben we een keer producten gestuurd met artificiële planten, maar dat heeft toch niet onze voorkeur.’

 

Nieuwe producten

Dit jaar laat Slottje de buitenlandse beurzen even aan zich voorbijgaan. ‘Hoewel er hard aan me getrokken wordt om toch weer deel te nemen, heb ik besloten om met dit jaar weer even te concentreren op de ontwikkeling van nieuwe producten. Het heeft absoluut zin om aan beurzen deel te nemen als je je internationaal wilt manifesteren, maar je moet ook tijd nemen om nieuwe producten te ontwikkelen, zodat je je klanten ook weer iets nieuws kunt bieden.’