Gamemakers Oscar voor Vlambeers Rami Ismail

26/03/2018/BvL
Rami Ismail, medeoprichter van gamestudio Vlambeer is in San Francisco tijdens de Game Developers Conference (GDC) onderscheiden met de Ambassador Award. Ismail kreeg de ‘Oscar van de game industrie’ voor zijn hulp aan game-makers in ontwikkelingslanden.

Vlambeer scoorde in 2013 een grote hit met de game ‘Ridiculous Fishing’, een spel waarin de speler op de meest absurde wijzen vissen moet zien te vangen. De half Nederlandse, half Egyptische Ismail kon zich daarna veroorloven om naar plekken in de wereld te vliegen waar het maken van games niet al te vanzelfsprekend is, zoals Brazilië, Jordanië en Uruguay.

In deze landen buiten Europa, de VS en Japan, waar de meeste games worden ontwikkeld, kunnen nieuwe ideeën ontstaan, stelt Ismail. ‘Mensen daar maken games die wij niet kunnen maken, omdat ze een andere cultuur hebben, een andere geschiedenis’, vertelde hij tegen de NOS. ‘Daar zitten de nieuwe ideeën. Dus ook de nieuwe spelvormen en karakters.’

Om die ‘nieuwe gamemakers’ een podium te geven en aan een netwerk te helpen, organiseert Ismail elk jaar op de GDC een panel met gamemakers uit Zuid-Amerika, Afrika, het Midden-Oosten, Oost-Europa en Azië. ‘Dat panel is heel belangrijk voor mij. Die mensen die daar spreken, komen terug met een netwerk, met kennis, met kansen.’

Nederland mag trotser zijn

Ondertussen vindt Ismail dat in Nederland nog te weinig aandacht is voor de eigen, goed-ontwikkelde en eigenzinnige game-industrie. ‘Ik heb vaker in The New York Times gestaan dan in Nederlandse kranten,’ zegt hij. ‘Als een Nederlands bandje een hit heeft in Duitsland, komen ze aan tafel bij de grote talkshows. Maar als je als Nederlandse studio Game of the Year wint, mag je even 30 seconden aanschuiven. Dat maakt me verdrietig.’

Wat dat betreft heeft de Ambassadors Award voor Ismail zijn werk gedaan: de game-ontwikkelaar kreeg in Nederlandse media ruime aandacht.