Geslaagde What Design Can Do in Mexico Stad

16/05/2019/BvL
‘Het is een belangrijke gebeurtenis voor Mexico om een event als What Design Can Do te ontvangen’, zei de Mexicaanse minister van Buitenlandse Zaken Marcelo Ebrard bij de opening van What Design Can Do Mexico Stad op 6 mei. Verspreid over drie dagen trok het event meer dan 5.000 bezoekers.

De aftrap voor eerste editie van What Design Can Do (WDCD) Mexico Stad bestond uit een opening night in het Palacio de Bellas Artes in het centrum van de stad. Het programma die avond bestond uit een vooruitblik op de conferentie de twee dagen daarna in Frontón Mexico.

Verschillende overheidsbestuurders heetten WDCD welkom in Mexico. Minister van Buitenlandse Zaken Marcelo Ebrard, de voormalig burgemeester van Mexico Stad die eerder sprak op WDCD in Amsterdam, had persoonlijk de hand gehad in het naar Mexico halen van het Nederlandse designplatform. Zijn land had zo’n evenement over de impact van design nodig, vond hij. En andersom, zei hij op de openingsavond, ‘kan Mexico een hoop bijdragen aan de wereld met onze ideeën.’

Hoop vs angst

Uitwisseling van ideeën is precies het doel van WDCD, hield medeoprichter en creatief directeur Richard van der Laken het publiek voor. In zijn openingswoord deelde hij zijn visie over de noodzaak om de mondiale creatieve gemeenschap samen te brengen en ideeën uit te wisselen die kunnen helpen om de samenleving te verbeteren. Hij hield daarbij een pleidooi voor het vervangen van angst door hoop. ‘In het licht van de huidige golf van populisme, intolerantie en conservatisme in de wereld, is het belangrijk ons te realiseren dat we de maatschappij kunnen veranderen en dat design daarin een belangrijke rol speelt’, zei hij.

Daarin werd hij gesteund door de Mexicaanse minister van Cultuur, Alejandra Frausto, die het belang van internationale verbindingen en uitwisseling in het culturele veld onderstreepte met de vaststelling dat ‘de bruggen die worden gebouwd met cultuur nooit vernietigd kunnen worden.’

25 internationale sprekers

Tijdens het tweedaagse festival op 7 en 8 mei in Frontón Mexico deelden meer dan 25 sprekers hun visies op de rol van design en creativiteit bij de aanpak van de grote maatschappelijke vraagstukken van dit moment. Onder de sprekers waren de Russische Pussy Riot activiste Nadya Tolokonnikova, de Mexicaanse acteur en activist Diego Luna, de Nederlandse eet-ontwerpster Marije Vogelzang, de Braziliaanse top-chef Rodrigo Oliveira en de Senegalese modeontwerpster Selly Raby Kane.

Veel van de sprekers speelde ook een rol in het uitgebreide programma van workshops, waarin deelnemers oplossingen zochten voor mobiliteits- en watervraagstukken in Mexico Stad, leerden hoe activisme vormgegeven kan worden, gender-verschillen en ongelijkheid bespraken en een speciale eet-ervaring ondergingen, ontworpen door Marije Vogelzang.

Volgend jaar weer

WDCD’s Van der Laken kijkt alles overziend terug op een succesvol evenement, dat erg goed is ontvangen en volgens jaar herhaald zal worden. WDCD keert op 14 en 15 mei 2020 terug in Mexico Stad voor een nieuwe portie positieve boodschappen van de internationale designgemeenschap.

wdcd1.jpg
De Britse ontwerper Sam Bompas organiseert op het podium een geurexplosie 

wdcd2_0.jpg
Creatief directeur Richard van der Laken opent het festival in Frontón Mexico

wdcd3.jpg
Paneldiscussie op het hoofdpodium met v.l.n.r. moderator Saskia van Stein, Jan Rothuizen (Refugee Republic), Marina Willer (Pentagram), journalist Tracy Metz en Joséphine Goube (TechFugees)

wdcd4.jpg
Met gesynchroniseerde telefoon nam het publiek deel aan Steye Hallema's The Smartphone Orchestra (foto's WDCD)