Hoe DDB & Tribal opdracht van de eeuw verwierf

DDB & Tribal Amsterdam verwierf vorig najaar de opdracht van de kroonprins van Saoedi-Arabië om een campagne te ontwikkelen voor een nieuw land, een Silicon Valley 2.0 met de naam Neom. ‘Het hele bureau ging leip’, vertelt ceo Ivo Roefs in Adformatie.

‘Zoiets maak je echt maar één keer in je leven mee. Althans, zoiets maak je normaal gesproken eigenlijk nooit mee’, zegt Roefs, die samen met Alistair Beattie leidinggeeft aan communicatiebureau DDB & Tribal Amsterdam. In Adformatie beschrijven hij en executive creative director Joris Kuijpers de achtergronden bij het verwerven van de opdracht van hun leven.

In zijn ambitie om Saoedi-Arabië te moderniseren wil de machtige kroonprins Mohammad bin Salman zijn land veranderen in een soort Sillicon Valley 2.0, gericht op innovatie maar geheel ontworpen rondom en voor de mens. ‘De ultieme plek voor innovatie die gericht is op het welzijn van de mens. Én die erop gericht is om het extreem religieuze Saoedi-Arabië in de slipstream mee te trekken naar een moderner tijdperk’, aldus Roefs.

Toch een pitch

In het verhaal beschrijven Roefs en Kuijpers hoe ze nauwelijks tijd kregen om een voorstel te ontwikkelen, op een gegeven moment dachten dat ze de opdracht al binnen hadden, maar toch nog in een pitch bleken te zitten en hoe ze uiteindelijk alsnog de kroonprins wisten te overtuigen.

De vraag was om een introductiefilm en een brochure te maken die investeerders en toekomstige bewoners moest interesseren voor het mega-cityproject, met een oppervlakte zo groot als de helft van Nederland, waarvan nog geen enkele schets of rendering bestond. Het team van DDB & Tribal besloot snel om geen brochure te maken, vanwege de druktijd, maar een website. 

Twintig jaar werk

Die website is echt gemaakt, samen met Superhero Cheescake. ‘Vervolgens heeft een team van vijftien mensen anderhalve week op volle kracht gewerkt aan de introductie van een nieuw, liberaal land, dat voor een omwenteling moet zorgen in een politiek explosief gebied, met eigen internationale wetten en rechters, een eigen economie, een eigen toekomstvisie voor de mens én een eigen beeldtaal.’

‘Hier hebben we als bureau vijftien tot twintig jaar werk aan, als het allemaal goed gaat’, zegt Roefs. En Kuijpers zegt: ‘Tja, wat een avontuur hè. En dit is geen fata morgana.’

Het complete interview is te vinden in Adformatie #4, juli 2018.