‘Je moet reizen om andere culturen te leren kennen’

Ruim 4000 Nederlandse makers en organisaties met internationale ambities gaan jaarlijks naar het buitenland. DutchCulture laat ze aan het woord in een de interview-serie Buitengaats, hier met toestemming doorgeplaatst. Deze keer: game-ontwikkelaar Rami Ismail.

Game-ontwikkelaar en medeoprichter van gamestudio Vlambeer Rami Ismail won in maart 2018 de Ambassador Award tijdens de Game Developers Choice Awards voor zijn bijdrage aan de game-industrie wereldwijd. Ismail besteedt een groot deel van zijn tijd aan het reizen naar landen wereldwijd om daar te helpen met de ontwikkeling, groei, en ondersteuning van de lokale creatieve industrie, onderwijs, en economie. Hij steunt en werkt samen met opkomende game-ontwikkelaars in Zuid-Europa, Oost-Europa, het Midden-Oosten, Zuid-Amerika, Afrika en Zuidoost-Azië. Zijn reizen worden in rijke landen betaald door lokale evenementen en ontwikkelaars, en in arme landen uit een budget van Vlambeer.

rami_ismail_-_vlambeer_at_how_do_you_do_2011_6400270519.jpg
Foto Sebastiaan ter Burg / Creative Commons

Wat doe je in het buitenland?
‘Veel van mijn reizen zijn in opdracht van, of in samenwerking met, lokale ontwikkelaars. Ter plekke geef ik vaak toespraken, bezoek ik lokale studio’s en ondersteun en onderhandel ik met de lokale overheden. Waar mogelijk en gewenst help ik met mijn expertise in mijn vakgebied, introduceer ik contacten uit mijn wereldwijde netwerk, of deel ik informatie die ik opgedaan heb tijdens andere reizen. Zo herken ik vaak situaties uit andere landen, en die kennis is dan vaak weer handig bij het oplossen van lokale problemen.’

Wat is de grootste les die je hebt geleerd van internationaal werken?
‘Dat globaal niet bestaat, en dat taal ongelofelijk zwak is als communicatiemiddel. We spreken wel over globalisering en de verbindende werking van het internet – maar we kunnen met ons Latijns toetsenbord al ruim 20% van het publieke internet niet eens bereiken. Het idee dat we “het wel uitvogelen” is ontzettend misplaatst: in sommige landen is je duim opsteken een naar gebaar, in Japan is het gebaar voor “kom hier” bijna hetzelfde als ons gebaar voor “ga weg”. Cultuur is ontzettend bepalend en doen alsof we dat opgelost hebben met woorden kunnen typen naar elkaar is ontzettend arrogant. Daar moet je toch voor reizen, en de mensen leren kennen. Dan leer je ook nog eens dat kunnen reizen een ongelofelijk voorrecht is – het Nederlands paspoort is een van de krachtigste op aarde.’

Wat wil je zeggen tegen andere makers die ook buitengaats willen gaan?
‘Je kent een land niet totdat je met lokale mensen lokaal gegeten hebt.’

Welke plannen heb je voor de nabije toekomst?
Games zijn het grootste medium op aarde – groter dan films, televisie, muziek, of boeken. Tegelijkertijd is spel, analoog, de oudste menselijke leervorm. Mensen spelen al sinds het begin van ons bestaan, eerst ter overleving, en nu ter vermaak – maar altijd lerende. Dat ik deel uit mag maken van de transformatie van die millennia-oude vorm naar de cultureel onvergelijkbare vorm die het nu heeft is een voorrecht, en als ik dat kan blijven doen, doe ik dat met alle liefde.’

Lees het hele interview op dutchculture.nl en bekijk ook de Buitengaatskaarten van alle optredens, tournees, voorstellingen, tentoonstellingen, bruiklenen, publicaties, workshops, residencies en vertoningen van Nederlanders in het buitenland in verschillende jaren.