'Onze missie: de Golf-regio openen voor Nederlandse creativiteit'

‘In de Golf-regio hebben de Nederlanders een positieve businessreputatie opgebouwd op basis van hun openheid en eerlijkheid. Die reputatie staat voor een bepaalde manier van werken en een bepaald kwaliteitsniveau. Naar mijn idee zal het uitbouwen van het Holland-merk op basis van deze waarden die reputatie verder versterken, waar Nederlandse bedrijven in de Golf-regio zeker van zullen profiteren. Dat is dan ook precies wat we willen bereiken met het Dutch Design Center in Dubai’, zegt ontwerper en ondernemer Dennis de Rond.

‘We zien het als onze missie om internationale business-kansen los te maken voor Nederlandse creativiteit’, zegt De Rond in een interview met Holland+You, een platform van het Nederlands Economisch Netwerk in de Golf-regio ter versterking van de relaties tussen Nederland en de Golf-staten.

Het Dutch Design Center is in december 2016 geopend in het Dubai design District (D3) door De Ronds strategie- en designbureau Skyne, samen met HunterDouglas, Keller Kitchens en Royal Ahrend. Het Dutch Design Center is een online en offline platform ter promotie van Nederlands design met als doel internationale samenwerkingen tot stand te brengen. Het centrum gaat kleine exposities, lezingen en bijeenkomsten organiseren waaruit (zakelijke) samenwerkingsverbanden kunnen ontstaan.

Verschillende bedrijven, waaronder Philips, Interface, Randstad MENA en Rituals, en organisaties als de Federatie Dutch Creative Industries, Dutch Design Foundation, Art Dubai en de Dubai Design Week hebben zich inmiddels als partner bij het centrum aangesloten.

Vestiging in Dubai

Dennis de Rond begon zijn carrière bij het verpakkingsontwerpbureau Millford Van den Berg, werkte later voor FutureBrand London en DesignBridge tot hij zijn eigen strategie en designbureau DAY oprichtte dat nu in het Midden-Oosten opereert onder de naam Skyne.

‘Voordat ik mijn eigen bedrijf oprichtte heb ik veel ervaring in het buitenland en het Midden-Oosten opgedaan in dienst van vooraanstaande internationale branding-bureaus. Mijn taak was om grote merken in de fast moving consumer goods industrie te lanceren of te revitaliseren in nieuwe markten.

‘Al snel nadat ik mijn eerste bedrijf, DAY creative business partners, was begonnen, vroeg een van mijn voormalige klanten, een familie-conglomeraat uit Soedan ons om de merkontwikkeling van hun gehele portfolio ter hand te nemen. Een van hun eisen was dat we een studio zouden openen in de buurt van hun doelmarkten, om zo beter de cultuur, taal en omgeving te begrijpen en te ervaren. Het bedrijf had een regionaal kantoor in Dubai en het was volstrekt logisch om ons daar ook te vestigen. Dat is nu bijna acht jaar geleden. Vanuit Dubai bedienen we nu onze partners in een brede omgeving: Oman, Qatar, Saoedi-Arabië, Egypte, Ethiopië, Nigeria.’

Veel business-kansen

Dubai kent een sterk ondernemersklimaat, wat erg inspirerend is, vindt De Rond. ‘De concurrentie is hard, maar de markt is erg dynamisch met veel nieuwkomers en voortdurend nieuwe projecten, waardoor er veel business-kansen zijn.

‘Een grote kans voor ons is buitenlandse bedrijven die nieuw zijn in de regio te helpen hun merk succesvol aan te passen aan de markt en een lokale relevatie te creëren. Succes elders leidt niet automatisch tot succes in deze regio, er zijn verschillende kritieke aspecten die niet genegeerd kunnen worden. Wij hebben de lokale expertise en ervaring, maar met een Nederlandse culturele achtergrond.’

Begrijp de cultuur

Aan het adres van iedereen die zijn geluk ook in de Golf-regio zou willen proberen, zegt De Rond: ‘Mijn advies aan iedereen die wil binnenkomen op de Golf-regiomarkt: begrijp wat de decision makers echt belangrijk vinden. Lees boeken, kranten, kijk televisie, praat met mensen. Zorg dat je culturele gewoonten begrijpt, managementstijlen, de grotere overheidsvisie, wat dan ook. Veel lokale bedrijven stemmen hun business-strategie af op de toekomstplannen van hun land, dus als je het grotere beeld begrijpt, dan snap je ook de individuele agenda van een bedrijf.

‘En mijn tweede advies zou zijn: neem je tijd. Als je je nieuwe markt en de mensen daar begrijpt, ga dan op zoek naar leads en probeer die om te zetten in projecten. In Holland houden we ervan om snel te handelen, we zijn vrijmoedig en verwachten snel een deal te sluiten. In ons kantoor noemen we deze opvolgfase vaak: ”Veel kopjes koffie drinken”. In deze regio investeer je veel tijd in elkaar leren kennen, elkaar vertrouwen om dan geleidelijk aan uit te vinden of een zakelijke samenwerking een goed idee zou zijn.’

Lees het hele interview met Dennis de Rond op www.hollandplusyou.com.