Rusty Lake games al 30 miljoen keer gedownload

Robin Ras en Maarten Looise vonden dat aan de escape games die zijn speelden veel te verbeteren was. Hun Rusty Lake games hebben in drie jaar tijd cultstatus bereikt.

‘Ga niet jarenlang, eindeloos werken aan een eerste game die helemaal perfect moet zijn. Als die game toch niet perfect blijkt te zijn en niemand hem wil spelen, stort je wereld in en heb je jaren voor niets geïnvesteerd.’ Zo luidt het advies aan beginnende gameontwerpers van Robin Ras, medeoprichter van de succesvolle indie-gamestudio Rusty Lake

Zijn partner Maarten Looise vult aan: ‘Gooi in het begin veel kleine gratis games online, en laat mensen spelen en feedback geven. Daar leer je enorm veel van. Wij hebben ook games gemaakt die met de grond gelijk werden gemaakt. Dat is de beste leerschool, want van fanatieke gamers kun je heel veel opsteken.’

In de Volkskrantvertellen de bedenkers van Rusty Lake Hotel, Rusty Lake: Roots en Rusty Lake Paradise en het nieuwste spel Paradox over de achtergronden bij hun succes. Hun games hebben inmiddels een cultstatus bereikt en zijn wereldwijd al zeker door 30 miljoen mensen gedownload. Paradox werd nog voor de lancering al een half miljoen keer besteld.

Looise en Ras waren zelf liefhebbers van het genre escape games, online puzzels die je moet oplossen om uit een ruimte te ontsnappen. ‘De puzzels in die games waren vaak best creatief. Maar het ontbrak aan sfeer, vonden wij’, zegt Looise. Dus togen de twee in 2015 zelf aan het werk en ontwierpen ze een ontsnappingsroute, waarvoor ontwerper en illustrator Looise een kamer schetste met een ouderwets behang als in een oud landhuis. Dit werd de basis voor de vormgeving die Rusty Lake kenmerkt en die de mysterieuze, onheilspellende sfeer van het spel bepaalt.

De eerste games plaatsten de makers gratis op platforms voor browsergames, games die spelers direct kunnen spelen in hun browser, zonder download. In de Volkskrant zegt Ras: ‘Dat is een heel laagdrempelig platform, en het mooie is: je krijgt onmiddellijk commentaar van de gebruikers. Als er iets niet klopte, kregen we dat gelijk te horen. Met die feedback konden we de games beter maken.’  

Op de platforms kregen de games ook steeds vaker lovende recensies, waardoor Ras en Looise besloten hun games aan te gaan bieden als download en game-app voor smartphones. Door zich op gamebeurzen te manifesteren en door zich op zeker moment bij Apple en Google te presenteren met alle lovende recensies op zak, lukte het de twee Amsterdammers om steeds hoger op de gameladder te komen. Inmiddels werken zij met een klein team aan de spellen, waar ze goed van kunnen leven. Het werk wordt steeds serieuzer, voor de introductie van Paradox is zelfs een korte film gemaakt ter introductie.  

Lees het volledige interview op Volkskrant.nl