Suzanne Eikmans: ‘Creative Business Cup was onbetaalbare ervaring’

Ieder jaar worden de meest innovatieve Start-ups in de creatieve industrie van over de hele wereld uitgenodigd voor de Creative Business Cup. Voor Nederland viel dit jaar die eer te beurt aan Suzanne Eikmans met haar startup Festival Wallet. “Het was een leerzame en inspirerende achtbaanrit.”

screen_shot_2017-12-12_at_10.49.50.png

Toen Suzanne weer eens met een zak vol festivalmunten thuiskwam, dacht ze: “Waarom is daar eigenlijk geen app voor?” Het idee voor Festivalwallet was geboren. Suzanne werkte het ruwe idee verder uit tijdens de specialisatie Mediaondernemerschap aan de HvA. “Je consumpties op festivals betalen met je mobiel, nooit blijven zitten met waardeloze munten en geen lange wachtrijen meer voor automaat of verkooppunt … de voordelen voor de festivalganger waren glashelder,” aldus Suzanne: “Lastiger was het om organisatoren warm te laten lopen voor deze innovatie. Die vroegen: what’s in it for us?”

Geschikt/ongeschikt

“We zijn gaan praten met festivalorganisatoren en ontdekten we dat er twee soorten zijn: zij die ‘geschikt’ zijn voor Festival Wallet en zij die dat niet zijn. Die eerste categorie staat open voor innovaties en ziet de mogelijkheden van de app. Er bleek bij hen een grote behoefte te zijn om de bezoekersstromen en het gedrag van festivalgangers beter te kunnen monitoren, om te leren hoe ze een nog betere ervaring kunnen aanbieden. Daarmee zijn we aan de slag gegaan.”

Startkapitaal en partners

Financiering krijgen om de app en het merk te gaan ontwikkelen ging niet zonder slag of stoot. “Dat was best een drama”, aldus Suzanne. “Banken wilden geen lening geven omdat het idee zo nieuw was dat ze het risico niet konden inschatten. Met andere woorden: ze durven de niet investeren in iets dat nog niet bestaat.” Voor het benodigde startkapitaal vond ze uiteindelijk een Angel Investor. “Maar we zijn er nog niet hoor, ik ben nog wel op zoek naar een of twee partners die in willen stappen. Daarin kunnen initiatieven als de Creative Business Cup doorslaggevend zijn.”

Een geweldige week

De Creative Business Cup heeft zich in de afgelopen jaren ontwikkeld tot een toonaangevende prijs voor ’s werelds beste creatieve startup. De finalisten van de nationale competities die door de nationale partners worden georganiseerd maken kans op de prijs die jaarlijks in Kopenhagen wordt uitgereikt. Suzanne vertelt: “Het was een geweldige week. Op zondag na aankomst gelijk kennis gemaakt met de andere deelnemers. Dat ging alle kanten op: van een startup met jam uit Botswana tot het opsporen van kanker middels een VR bril.”

Investor pitches

“Op maandag en dinsdag werden we door ondernemers uit onder andere Silicon Valley klaargestoomd voor de pitches op woensdag”, vertelt Suzanne. “Dat waren heftige workshops. De pitch die ik had meegenomen is bijvoorbeeld helemaal omgegooid. Je komt op een heel andere gedachten. Ik leerde dat er twee soorten pitches zijn: showpitches en investor pitches. Ik was teveel gefocussed op mijn product. Investeerders slaan aan op hele andere zaken. Ook kreeg ik handige tips over lichaamstaal en de opbouw van mijn presentatie.”

screen_shot_2017-12-14_at_12.03.24.png

“Woensdagochtend vroeg hoorden we hoe laat we mochten pitchen. Ik moest om één uur. De rest van de tijd bracht je door op de Marketplace, een soort beursvloer waar ieder land zijn eigen stand had. Daar ging ik dus ook eerst heen. Toen zag ik dat er ook voor mij een stand was. Leuk, maar ik had niets tastbaars om te laten zien! Ik wilde de kans echter niet missen, dus heb snel een paar flyers gemaakt bij de een copyshop in de buurt en ben er toch maar naast gaan staan. Dat liep hartstikke goed! Ik moest het verhaal zo vaak vertellen dat ik tegen de middag helemaal niet meer zenuwachtig was voor de pitch. Die dan ook supergoed ging.”

Hoewel Nederland niet bij de twaalf landen zat die doorgingen naar de halve finale, had Suzanne deze ervaring absoluut niet willen missen. “Het is niet mijn doel om awards te winnen. Het gaat erom een netwerk op te bouwen, bekendheid te krijgen, investeerders en partners aan je te binden. Dit was een onbetaalbare ervaring. Er zaten zoveel mooie ideeën tussen, ik heb er veel internationale contacten aan overgehouden die enthousiast zijn over Festival Wallet en het allerbelangrijkste: ik heb ontzettend veel geleerd in een hele korte tijd.”

Over de Creative Business Cup

Creative Business Cup is opgezet ter ondersteuning van creatieve start-ups en beleeft een jaarlijks hoogtepunt tijdens de uitreiking in Kopenhagen. De Creative Business Cup kent voorrondes in 120 landen waaronder Australië, Brazilië, Kenia en Maleisië. De initiatiefnemers van de Nederlandse Creative Business Cup zijn de Federatie Dutch Creative Industries en Cultuur+Ondernemen ism de Hogeschool van Amsterdam.