Wat is leuker, spelen of werken?

Alan Watts, een Engelse filosoof, schrijver, spreker en nog veel meer, gaf jaren geleden al aan hoe belangrijk spel in ons leven is met de volgende uitspraak:

“This is the real secret of life – to be completely engaged with what you are doing in the here and now. And instead of calling it work, realize it is play.”

Wat Alan Watts lang geleden al goed heeft gezien is dat het spel en het spelen van een spel gaat over beleving. Het letterlijk ervaren van iets op diverse manieren. Virtueel, in het echte leven, of zelfs een combinatie hiervan. Een goed spel weet ons te belonen op de momenten dat dit het meeste effect heeft en ons op die manier laat weten dat we iets geleerd hebben, of ons de juiste motivatie geeft om door te gaan. We krijgen dan een digitaal schouderklopje, iets dat in de werkelijkheid vaak achterwege blijft.

Interessante oplossingen

Als we moeten kiezen tussen spelen en werken, dan is helder dat spelen de voorkeur heeft bij het overgrote deel van de bevolking en daarom zijn we binnen de Nederlandse gamesindustrie non-stop bezig om op maat gemaakte games of game-elementen (onderdelen van games die een gewenst effect creëren), op allerlei gebieden toe te passen.

Goede game designers hebben de gave om op een andere manier naar problemen te kijken. Om vanuit die invalshoek met interessante oplossingen te komen, die in de regel een plezierige ervaring als bijwerking hebben.

Games zijn inmiddels een onuitwisbaar onderdeel van onze cultuur, wat blijkt uit een wereldwijde industrie die inmiddels 100 miljard dollar waard is, maar ook uit de sterk groeiende groep jongeren die het gamen verkiest boven andere vormen van entertainment.

Serious games

Nederland speelt in die mondiale industrie een belangrijke rol. Nederland heeft een grote indie (independent game developers) community, vol met creatieve mensen, zoals Rami Ismail, die op diverse internationale podia laat zien hoe zijn succesvolle studio Vlambeer in korte tijd de wereld heeft veroverd met haar producten.

Nederland loopt verder voorop wanneer het gaat om de ontwikkeling van applied of serious games: 41% van onze workforce werkt binnen deze tak van de industrie. Bijna voor elk probleem bestaat wel een speelbare oplossing. Onze Nederlandse cultuur, waarin we weinig hiërarchie kennen, leent zich uitstekend voor interdisciplinaire samenwerkingsverbanden. Het behoeft geen betoog dat dit een noodzakelijke voorwaarde is om de integratie van het spel in serieuze toepassingen mogelijk te maken.

Promotie via producten

Onze producten en expertise op dit gebied zijn ook in het buitenland bekend, maar dat kan altijd beter. De Dutch Games Association wil de industrie vooral promoten via haar producten en deze strategie werpt inmiddels haar vruchten af, getuige de goede samenwerking met India en de zakelijke interesse vanuit Zuid-Korea. Daarnaast doen bedrijven uit onze sector zaken over de hele wereld, omdat een groot deel van onze producten nu eenmaal eenvoudig digitaal te distribueren zijn.

En wat nou mijn voorkeur heeft, spelen of werken? Ik denk dat spel en werk elkaar nodig hebben en versterken. Spelelementen maken ons gelukkiger en zorgen voor de nodige motivatie om zelfs die dingen te doen waar we geen zin in hebben. En dit, inmiddels ruimschoots bewezen feit, draagt bij aan een industrie die met 100 miljard nog altijd groeiende is.

Horst Streck
Voorzitter Dutch Games Association